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La Ciudad de Mercedes, en Corrientes, es el epicentro de los festejos. En la Ciudad, el santuario de Barrio Talleres recibe a los visitantes.

El Gauchito Gil es una figura religiosa, objeto de devoción popular en la Argentina. Su fundamento histórico está en la persona del gaucho Antonio Mamerto Gil Núñez, de quien se sabe poco con certeza. No está comprendido dentro de la liturgia católica.

Nació en Pay Ubre, cerca de Mercedes, en la provincia de Corrientes, alrededor de 1840 y fue asesinado el 8 de enero de 1878 a unos 8 kilómetros de Mercedes.

Hay varias versiones acerca de la historia del “Gauchito”, pero la más difundida dice que Antonio Gil fue un gaucho trabajador rural, adorador de San La Muerte, que tuvo un romance con una viuda adinerada. Esto le hizo ganar el odio de los hermanos de la viuda y del jefe de la policía local, quien había cortejado a esa misma mujer. Debido al peligro, Gil dejó el área y se alistó para pelear en la Guerra de la Triple Alianza (1864-1870).

Luego de regresar, fue reclutado por el Partido Autonomista para pelear en la guerra civil correntina contra el opositor Partido Liberal, pero desertó. Dado que la deserción era delito, fue capturado, colgado de su pie en un árbol de espinillo, y degollado. Gil le dijo a su verdugo que debería rezar en nombre de Gil por la vida de su hijo, quien estaba muy enfermo; el verdugo así lo hizo y su hijo sanó milagrosamente. Él le dio al cuerpo de Gil un entierro apropiado, y las personas que se enteraron del milagro construyeron un santuario, que creció hasta hoy.

Se toma la tradición de envolver con banderas rojas o pintar de rojo los santuarios de veneración al Gauchito Gil, dado que es el color que caracteriza al Partido Autonomista en la provincia de Corrientes.

Santuario y Culto en Pérez. Sobre la Ruta 33, entrando a Pérez desde Zavalla próximo a calle Córdoba, en Barrio Talleres, se encuentra el santuario más conocido del Gauchito Gil, con su particular cartel que le da la bienvenia a los vehículos que pasan por la zona. Además, podemos ubicar otras grutas en distintos puntos de la Ciudad.

Pero el principal santuario está construido en un emplazamiento cercano al lugar de su muerte (ubicada a unos 8 kilómetros de la ciudad de Mercedes) donde recibe cientos de miles de peregrinos cada año, su tumba con sus restos está en el Cementerio de la Ciudad de Mercedes especialmente el 8 de enero, aniversario de la muerte de Gil.

El culto al Gauchito Gil se extendió a lo largo y ancho de nuestro país, pero su máxima popularidad se da en las provincias de Corrientes, Chaco, Santa Fe y Córdoba.